Sunday, March 10, 2013

The Logic of Ill Logic

"The next time you go out in the world, you might try this practice: 
directing your attention to people—in 
their cars, on the sidewalk, talking on their cell phones—
just wish for them all to be happy and well. Without 
knowing anything about them, they can become very real, by regarding each of them 
personally and rejoicing in the comforts and pleasures that come their way. 
Each of us has this soft spot: a capacity for love and tenderness. 
But if we don’t encourage it, we can get pretty stubborn about remaining sour." 
--Pema Chodron, Buddhist monk and author, "No Time to Lose"
i look at this family elder
the same one
who rules over us
the same dowager
who has been 
a source of amusement
the source of craziness
that she denies 
passing on to us

she is missus know it all
considers herself
100% right about all things

she is also all-knowing
like the god  & the god's mother
who are on her side

by sheer telepathy
& telephoney
she can will people
she wants to converse with
to call her

i look down at 
& feel grateful for
this sunday's
breakfast fare
of fried dried fish & rice
that i try
with effort
to chew mindfully
& swallow slowly

i look up again
at the family elder
who is still at it
lecturing on how
each of us will all be best
assigned to a condo
unit so she can
have a house
this house
our house
to herself

(in a split second
i briefly imagine
my siblings & i
occupying 
columbarium niches 
not unlike
condo units
only tinier
the final
resting places
her church
offers for those
who'd rather 
be burned
not buried) 

she refuses to room
with her daughters
declares before them
with the finality
of an empress
the kind who can
send slaves
to their slaughter
that she lives
in her living room
sleeps on the sofa
because room sharing
suffocates her

i gulp my water down
& decide
she can't
be that all-knowing
all flawless being
after all 
if a simple human
pleasure & comfort
like a real bed
she denies 
herself 

i cannot follow
her ill logic
so i give up
wish her wellness
wish her happiness
at the start &
end of another week
full of family
eccentricities

--Babeth Lolarga
March 9, 2013
9:13 a.m.

Photo of two old biddies crossing the street from the World Wide Web
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